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美国曾经历数次分裂危机




征“威士忌酒税”引发的风波



美利坚合众国建国伊始,首任总统华盛顿为了清偿国债采取了一项重要财政措施,就是对威士忌酒征收“国产消费税”。威士忌酒主产地在宾夕法尼亚州西部,由于交通不便,小麦酿成酒后要运往东部城镇销售。在这些小生产者看来,政府征收酒税就是向他们榨取钱财。

当时,谣言四起,说西班牙使者和西部探险者在肯塔基等州的移民中策动独立。华盛顿接到报告后,立即联想到8年前马萨诸塞州发生的农民起义,因此担心反抗运动会从北部缅因州的穷乡僻壤蔓延到南部的佐治亚州,担心谣言会蛊惑人心。于是,华盛顿以总统名义签发公告,命令起义者于9月1日前返回家园。同一天陆军部长亨利·诺克斯下令,向宾夕法尼亚等州征集民兵。8月末,一支1.3万人的军队开进宾夕法尼亚州西部。

在征召民兵后,华盛顿带头前往暴动地区。平乱中并没有战斗发生,但华盛顿强硬的表现直接展现了新政府的力量,这也是联邦宪法颁布以来,联邦政府首次动用军队维持地方秩序。后来,出于安全因素考虑,华盛顿返回费城,由他的得力助手汉密尔顿敦促进行镇压行动。结果是,当联邦军队开进后,“威士忌暴动”就烟消云散了。



副总统伯尔叛国案



阿伦·伯尔是詹姆斯·杰斐逊总统第一任(1801~1805年)时的副总统,美国独立战争英雄。由于党派斗争,伯尔任职副总统期间,就开始有所图谋。1804年,伯尔参选纽约州长失败,其政治对手汉密尔顿在竞选中接连发文诋毁他。当汉密尔顿对这些言论不予道歉时,伯尔提议决斗。决斗的结果是汉密尔顿受伤身亡,伯尔本人被纽约州和新泽西州指控谋杀,来自各方的尖锐批评和指责使他在美国东部的政治生涯走向终点,但是在西部和南部他仍然很受欢迎。

1805年卸任后,伯尔即与驻华盛顿的英国大使安东尼·梅里进行接触,承诺“在美国西部策划分裂”,要价是11万英镑和英国派遣一支舰队到密西西比河口支持他。英国没有同意他的计划,但伯尔还是继续行动。伯尔试图把路易斯安那(该地曾几次在西班牙和法国间易手,1803年美国从法国手中购得)从美国分离出去,建立一个由自己任领袖的独立国家,而该地区居民中也一直不乏分裂主义者。

伯尔暗中和詹姆斯-威尔金森将军的军队联手,后者是杰斐逊总统任命的路易斯安那地区长官,但暗中为西班牙卖命。1806年,他们毫不费力地在俄亥俄河上游的一个地方招募了一支小部队。接着伯尔便率领军士们顺流而下,驶向新奥尔良。然而,不知道什么原因,在最后的关头威尔金森出卖了伯尔,杰斐逊总统派美国军队控制了伯尔大部分的船只和装备。